Sarah Henrietta Purser fue una artista irlandesa conocida principalmente por su trabajo con vidrieras.

A los trece años asistió a la escuela de Moravia, Institución Evangélique de Montmirail, Suiza, donde aprendió a hablar francés con fluidez y comenzó a pintar. En 1873 el negocio de su padre fracasó y ella decidió convertirse en pintora a tiempo completo. Asistió a clases en la Escuela Metropolitana de Arte de Dublín. Se unió al Dublin Sketching Club, donde más tarde fue nombrada miembro honorario. En 1874 se distinguió en la Competencia Nacional. En 1878 volvió a contribuir a la RHA, y durante los siguientes cincuenta años se convirtió en expositora habitual, principalmente retratos, y mostró un promedio de tres obras por exposición.

En 1878-79, estudió en la Academia Julian en París, donde conoció a la pintora alemana Louise Catherine Breslau con quien se convirtió en una amiga de toda la vida.

Sarah Purser se hizo rica a través de inversiones astutas, particularmente en Guinness, en la que varios de sus parientes varones habían trabajado a lo largo de los años. Ella era muy activa en el mundo del arte en Dublín y participó en la creación de la Galería Municipal de Hugh Lane, persuadiendo al gobierno irlandés de proporcionar Charlemont House en Parnell Square para albergar la galería.

Fue la segunda mujer en formar parte de la Junta de Gobernadores y Guardianes, Galería Nacional de Irlanda.

Fue nombrada Miembro Honorario de la Real Academia Hiberna en 1890; primera mujer miembro asociada en 1923 y la primera mujer miembro en 1924.

En 1924 inició el movimiento para el lanzamiento de los Amigos de la Colección Nacional de Irlanda.

Trabajó principalmente como retratista. A través de su talento y energía, y debido a su amistad con los Gore-Booths, tuvo mucho éxito en la obtención de comisiones.

Cuando el virrey de Irlanda le encargó que retratara a sus hijos en 1888, su elección reflejó su posición como la principal retratista del país.

Sarah Purser financió An Túr Gloine (The Tower of Glass), una cooperativa de vitrales, en 24 Upper Pembroke y lo dirigió desde su inauguración en 1903 hasta su retiro en 1940. Purser determinó que el taller de vidrieras debe adherirse a la verdadera filosofía de Artes y Oficios: “Cada ventana es obra de un artista que hace el boceto y la caricatura y selecciona y pinta cada bocado de vidrio él mismo”.

Purser no produjo muchos artículos de vidrieras por sí misma. La mayoría de las vidrieras fueron pintadas por otros miembros de la cooperativa, presumiblemente bajo su dirección.