Nació en Logorn, norte de Italia, en 1759, hija de un inglés y una italiana que tenían una posada en Florencia. Los ingleses paraban allí y allí la conoció de niña prodigio Angélica Kauffman. Ya en 1778 es académica de la Accademia de Florencia y en Roma conoce la Fuseli, Mengs, etc. Cuando muere su padre en 1779 quiso entrar en un convento. La madre y Angélica Kauffman la disuaden y esta la invita a ir a Londres. Allí la introduce en el círculo artístico. En 1781 expone en la Royal Academy 3 obras. Hace temas literarios ingleses y retratos heroicos.