Louisa Lander era un miembro de la comunidad de expatriados de las mujeres estadounidenses escultoras que se estableció en Roma en el mediados del siglo XIX, dirigido por Charlotte Cushman y Harriet Hosmer. Lander fue condenada al ostracismo de esta comunidad en 1859 debido a un escándalo personal rumoreado, y muchos de los detalles de su vida posterior siguen siendo desconocidos.

(María) Louisa Lander nació en 1826 en Salem, Massachusetts, en una privilegiada familia de Nueva Inglaterra.

Comenzó a tallar y modelar en madera, alabastro, y lacre, y trabajó profesionalmente como talladora de camafeos al principio de su carrera. 

Antes de 1855, ella tenía su propio estudio en Salem, donde produjo retratos y bustos ideales.

Después de la muerte de Crawford, Lander estableció su propio estudio. Aquí comenzó una escultura de tamaño natural de Virginia Dare, que era el primer hijo nacido de padres ingleses en el continente americano y que desapareció con sus padres en el misterio de la colonia perdida de Roanoke Island. Si bien no hay evidencia de que el niño sobrevivió, una teoría persistente ha sugerido que los colonos de Roanoke fueron absorbidos por la población indígena local, y Lander representa a Dare como una princesa india adulta. 

Lander es condenada al ostracismo de la comunidad y expatriada americana en Roma tras unos rumores de que había utilizado a su primo como modelos de desnudos.

A la edad de diecinueve años, Lander fue a Roma, donde se unió al círculo de mujeres estadounidenses artistas extranjeros que incluían Harriet Hosmer, Anne Whitney, Edmonia Lewis y Emma Stebbins. De inmediato buscó al escultor estadounidense Thomas Crawford, cuyo trabajo había estudiado durante las visitas al Ateneo de Boston. Impresionado con su trabajo, Crawford la tomó como alumna y ayudante, y estudió con él durante un poco más de un año antes de su muerte prematura en 1857.

Lander volvió a Boston el 1 de abril 1860 y tuvo un estudio en la calle Tremont. Fue bien recibida por el mundo del arte de Boston, y fue capaz de recuperar su carrera dañada. En mayo de 1861, tras el estallido de la Guerra Civil Americana, se trasladó a Washington, DC, y se ofreció como enfermera en los hospitales locales, donde también continuó con su carrera escultórica. Poco se sabe de su vida después de la década de 1870.