Ellen Robbins fue una ilustradora botánica estadounidense del siglo XIX conocida por las pinturas de flores silvestres y hojas de otoño. Fue una de las colaboradoras de la primera exposición anual de la American Water Society en 1867/1868.

Ellen Robbins era la hija menor del dueño de una fábrica que murió cuando aún era una niña. Posteriormente, su fábrica se quemó, y la combinación de eventos dejó a la familia en circunstancias difíciles. Robbins comenzó a tratar de ayudar a las finanzas de la familia al conseguir trabajo cuando aún era muy joven. Después de probar varias artes domésticas, recurrió a la pintura de acuarela. Aunque recibió capacitación de un artista llamado Stephen Salisbury Tuckerman, fue en gran medida autodidacta.

En sus veintes, Robbins comenzó a producir libros de ilustraciones de flores y a venderlos por la suma sustancial de 25$ cada uno. Su éxito con estos la llevó a ampliar de flores a hojas de otoño. Era conocida por un trabajo tan realista que, como escribió un contemporáneo, las abejas podrían iluminar sus flores. Del mismo modo, sus pinturas de hojas todavía son ocasionalmente confundidas con hojas reales por los espectadores. El historiador de arte Samuel Benjamin la consideraba “uno de los mejores pintores de bodegones de Estados Unidos”. Sin embargo, otro historiador de arte ha comparado los “bordes ásperos y el color local directo” de las pinturas de flores de Robbins desfavorablemente. para el trabajo de Childe Hassam, sin embargo, esas son precisamente las cualidades que admiran sus admiradores.

Además de publicar libros, Robbins vendió pinturas originales a través de una tienda en Boston. Su trabajo se puso de moda tanto en Estados Unidos como en Inglaterra, y comenzó a pintar diseños botánicos en porcelana e incluso muebles para sus clientes. En la década de 1840, comenzó a crear diseños textiles, así como diseños para azulejos y costura. En la década de 1840, ella también comenzó a enseñar pintura de acuarela.

A finales de la década de 1860, después de la introducción de la cromolitografía, el litógrafo Louis Prang la contrató para crear una serie de flores y hojas de otoño específicamente para venderlas como impresiones. A través de contactos entre destacados bostonios como Henry Ward Beecher, fue invitada a crear un friso en el Wellesley College en las afueras de Boston.

En 1896, publicó una serie de artículos en la revista New England que reflexionaban sobre su vida, titulados “Recuerdos de un pintor de flores”.