Anna Massey Lea Merritt fue una pintora y grabadora estadounidense activa en Gran Bretaña. Pintó retratos, paisajes y escenas religiosas. Nació en Filadelfia, pero vivió y trabajó en el extranjero la mayor parte de su vida en Gran Bretaña. Merritt trabajó como artista profesional durante la mayor parte de su vida adulta, “viviendo de su pincel” antes de su breve matrimonio con Henry Merritt y después de su muerte.

Hija de una rica pareja cuáquera, Joseph Lea y Susanna Massey, y la mayor de seis hermanas. Estudió anatomía en el Woman’s Medical College de Pennsylvania. La familia se mudó a Europa, donde tomó lecciones de arte de Stefano Ussi, Heinrich Hoffman, Léon Cogniet y Alphonse Legros. Se mudaron a Londres en 1870 para escapar de la Guerra Franco-Prusiana, y en 1871 conoció a Henry Merritt, un destacado crítico de arte y conservador de imágenes, que se convertiría en su tutor y más tarde, su esposo. Aunque Merritt ya era una artista reconocida, tenía la intención de terminar su carrera profesional después de su boda, pero volvió a pintar después de la muerte de su esposo. 

Merritt pasó el resto de su vida en Inglaterra, aunque con frecuentes viajes a los Estados Unidos, con exposiciones y premios en ambos países, convirtiéndose en una artista célebre. Exhibió su trabajo en el Palacio de Bellas Artes y The Woman’s Building en la Exposición Colombina del Mundo de 1893 en Chicago, Illinois.

En 1894-1895 pintó las paredes de la iglesia de San Martín, en el pueblo de Blackheath, utilizando una nueva técnica de pintura sobre yeso seco con pinturas a base de silicona para contrarrestar los efectos de la humedad. Las pinturas son de escenas de la vida de Cristo.

Aunque era estadounidense, Love Locked Out se exhibió en la Royal Academy en 1890 y se convirtió en la primera pintura de una mujer artista adquirida para la colección nacional británica a través del legado de Chantrey.

En 1900, Merritt escribió que sentía que no había enfrentado mucha discriminación por su género, pero señaló las presiones sociales que podrían inhibir la carrera de una artista femenina, y concluyó:

“El principal obstáculo para el éxito de una mujer es que ella nunca puede tener una esposa. Simplemente refleje lo que una esposa hace por un artista: guarda su casa; escribe sus cartas; visitas para su beneficio; aleja a los intrusos; sugiere personalmente bellas imágenes; Siempre una crítica alentadora y parcial. Es extremadamente difícil ser artista sin esta ayuda que ahorra tiempo. Un esposo sería bastante inútil.

Merritt creó pinturas femeninas de flores, notando el simbolismo floral femenino empleado por artistas masculinos como Charles Courtney Curran y Robert Reid, dijo que vio “las flores como” grandes damas “y señaló que” la suya es la languidez de la alta reproducción y el descanso y calma de la ociosidad cansada “.